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Un grupo conformado por 5 Estudiantes del Colegio Carlos Cousiño de Valparaíso, representamos a nuestro colegio en el tercer año de participación del concurso, a cargo del profesor Leonardo Vásquez.

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Les damos la mas cordial bienvenida a nuestro sitio,en mineria-chilena.blogspot.com podrás encontrar todo lo que tenga que ver con El Proceso de Extracción del Cobre en nuestro país.
Esperamos que sea de su agrado.

Atte . DaVinci®

Introducción

Publicado por Grupo DaVinci 30.9.09

El cobre es uno de los metales más conocidos existentes en la naturaleza y es al que mayor uso le ha dado el hombre a lo largo de la historia, como por ejemplo en aplicaciones de uso cotidiano y artefactos.

Nuestro país es el mayor productor de este metal en el mundo y es su principal producto de exportación.

La producción anual de cobre se sustenta en la extracción que se realiza en las distintas minas de nuestro país, entre ellas:las 2 más grandes del mundo Chuquicamata(extracción a cielo abierto) y El Teniente (extracción subterránea) junto con otras como El Salvador, Escondida y Collahuasi.







Mina de Chuquicamata












Túnel de la mina El Teniente











La principal
empresa de nuestro país que se preocupa de la extracción del cobre es CODELCO, que es del estado,y que trabaja en las minas de Chuquicamata,Radomiro Tomic;ambas en la segunda región,El Teniente en la sexta región, junto con otras más.


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Los procesos utilizados en la explotación del cobre son:
-A cielo abierto
- Subterránea

Extracción a cielo abierto

Cuando el cobre aflora a la superficie o está cerca de ella, la elección es el método de cielo abierto. En este caso la extracción se realiza en un rajo, que es una excavación en la tierra con ciertas características específicas para permitir las operaciones de manera segura. El rajo es una especie de anfiteatro, cuya forma y profundidad dependen del desarrollo de la explotación. Posee diferentes niveles llamados bancos entre los cuales se establecen caminos inclinados o rampas para la circulación de los equipos y el personal. En la extracción a rajo abierto primero se remueve el mineral desde el yacimiento usando explosivos. La detonación se llama tronadura. Luego entran en operación los cargadores frontales o las palas eléctricas, capaces de levantar de una sola vez más de cien toneladas. Su labor consiste en cargar los camiones con el material fragmentado por la tronadura. Estos camiones llevan el mineral al chancador primario y el estéril a los botaderos.

En la imagen superior está la mina de Chuquicamata



Extracción subterránea

La minería subterránea, en cambio, se emplea cuando la cantidad de material estéril sobre el yacimiento es tal, que los costos de su remoción hacen inviable un proyecto minero a cielo abierto. La extracción se realiza excavando túneles y cámaras, dispuestas para recuperar la máxima cantidad de mineral de manera eficiente y segura. Las labores subterráneas pueden ser horizontales, verticales, inclinadas, conformando túneles, galerías, rampas, piques o chimeneas, ubicándose en los diferentes niveles que permiten fragmentar, cargar y transportar el mineral desde el interior de la mina hasta la planta, generalmente situada en la superficie.
En la imagen está entrada Mina subterránea El Teniente



Existen diversos métodos de extracción subterránea dependiendo de la competencia de la roca, geometría y dimensiones del cuerpo mineralizado. En Chile los principales son:
  • Hundimiento por bloques

  • Caserones abiertos

  • Corte y relleno

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La lixiviación es un proceso hidrometalúrgico que permite obtener el cobre de los minerales oxidados que lo contienen, aplicando una disolución de ácido sulfúrico y agua que son llevadas a diversos estanques donde se limpian eliminándose las partículas sólidas que pudieran haber sido arrastradas Este proceso se basa en que los minerales oxidados son sensibles al ataque de soluciones ácidas. Se pueden distinguir 3 fases en este proceso:
a)Chancado: el material es extraído de la mina, que contiene minerales oxidados de cobre, es fragmentado mediante un chancado primario y secundario con el objetivo de obtener un material mineralizado de un tamaño máximo de 1,5 a 3/4 de pulgada.
b)Formación de la pila: el material chancado es llevado mediante cintas transportadoras hacia el lugar que se formara la pila. En este trayecto el material es sometido a una primera irrigación con una solución de agua y ácido sulfúrico.
c)Sistema de riego: a través del sistema de riego por goteo y de los aspersores, se vierte lentamente una solución ácida de agua con ácido sulfúrico en la superficie de las pilas. Esta solución se infiltra en la pila hasta su base, actuando rápidamente. La solución disuelve el cobre contenido en los minerales oxidados, formando una solución de sulfato de cobre.
La lixiviación se mantiene por 45 a 60 días, después de lo cual se supone que se ha agotado casi completamente la cantidad de cobre lixiviable El material restante es transportado mediante correas transportadoras a botaderos donde se podría reiniciar un segundo proceso de lixiviación para extraer el resto del cobre.

La utilización de pilas dinámicas, permite que al termino del ciclo de lixiviación el material sea retirado y cargado nuevamente, formando una nueva pila.

Un video de Youtube que explica en forma didáctica la lixiviación de óxido cobre

video

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El proceso de lixiviación con ácido nítrico para procesar minerales de cobre, se desarrollo a fin de sustituir el ácido sulfúrico por ser un insumo químico fiscalizado (IQF) en el Perú, Bolivia y Colombia.

La ventaja principal de la lixiviación es que se trabaja a condiciones normales con diversos materiales de cobre, ya que el ácido nítrico es un agente corrosivo que reacciona instantáneamente y disuelve el cobre del mineral. Así mismo, se recicla la solución lixiviante una vez que se ha extraído el cobre por electrodeposición directa al medio lixiviado.

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Nuestro país es el mayor productor de cobre en el mundo y es su principal producto de exportación. De hecho en el 2004, las exportaciones de cobre representaron el 45% del total de la industria exportadora chilena, por lo que si el valor de la libra del cobre en los mercados internacionales disminuye significaría que el costo de producción seria mayor a lo que se está vendiendo por lo que lógicamente no sería rentable para el país seguir explotando sus yacimientos.
Pero esta pérdida se puede proyectar de manera momentáneamente y no como algo definitivo, tal como ocurrió con nuestro mineral llamado salitre, por lo que en ese caso debería seguirse explotando hasta que llegara el momento de superar la crisis ,pero si la caída es prolongada en el tiempo, definitivamente dejaría de ser la mayor fuente de ingresos del país.

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Conclusión

Publicado por Grupo DaVinci


El cobre es uno de los metales más conocidos existentes en la naturaleza y es al que mayor uso le ha dado el hombre a lo largo de la historia, existen minas de extracción a cielo abierto y Subterránea, la principal empresa de mineria en Chile es CODELCO.
El proceso hidrometalúrgico "lixiviación" permite obtener el cobre de los minerales oxidados, mediante 3 fases.
Como grupo poodemos concluir que uno de los sustentos económicos más fuertes para Chile es el cobre debido a que este mineral es explotado en grandes cantidades, siendo uno de nuestros primeros ingresos en los mercados mundiales, de esta manera se pueden utilizar sus derivados en los diferentes servicios que ofrece el país, tales como Educación, Fuerzas Armadas, etc.


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